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美欧达成贸易“休战”近一年:欧洲仍难逃“美国优先”,汽车税如达摩克利斯之剑

不知不觉之中,美欧达成贸易休战协议已接近一年,然而,双方谈判目前因农业问题陷入死循环中。

欧盟贸易司新司长魏延德(Sabine Weyand)于当地时间7月21日赴美开启新一轮美欧贸易磋商,并将随身带上大礼包:美欧双方有望就增加“欧盟从美国进口无激素牛肉配额”正式签署协议。

不过,多次扬言警告欧盟不要在谈判中玩拖延战术的美国驻欧盟大使桑德兰(Gordon Sondland)在魏延德赴美前夕表示,希望欧盟委员会(下称“欧委会”)下任主席乌尔苏拉·冯德莱恩能够抓住上任后的“黄金机会”,为目前陷入僵局的谈判解锁。

桑德兰警告说,若谈判没有进展,若英法等国仍想要加征数字服务税,美国仍旧准备好了加征汽车税或采取其他“立即就有财政后果”的行动。

这意味着留给冯德莱恩同美国的蜜月期并不多,根据宣布汽车税的下一个节点向前推算,满打满算她只有两周时间。

此外,白宫证实,美国总统特朗普19日在电话中向法国总统马克龙表达了对法国提出的数字服务税的担忧之情。

接受第一财经采访的数位专家均指出,对法国进行“301调查”标志着美方在贸易行动方面的分水岭,其中“美国优先”的思路也被实质性地用在了欧洲盟友身上。

带上“美牛”大礼包

在本届欧委会进入“跛脚鸭”时间之际,作为新任欧盟贸易司司长,魏延德于21~23日访美继续就美欧开启贸易谈判展开工作组磋商工作。

自2018年7月美欧达成贸易休战协议以来,每次欧盟贸易官员访美,欧盟方面都会在行前宣布一些欧方扩大“买美国货”的进展,此前从液化天然气到食品不等。此次在魏延德行前,欧方亦不例外地在15日宣布,正式通过“扩大从美国进口的无激素牛肉配额”的决议,且欧美双方也将尽快签署该项协定。

根据欧盟于2009年建立的相关进口牛肉配额制度,各国对欧盟每年有4.5万吨无激素牛肉的出口配额总量。

此次,欧盟宣布,到2026年,在进口4.5万吨/每年无激素牛肉的配额总量不变情况下,美国对欧盟无激素牛肉出口的配额将增至3.5万吨/每年,这相当于占到总配额的78%左右。

欧盟方面在声明中表示:“此举也突显了欧盟对于一个积极的跨大西洋贸易议程的承诺。”

要指出的是,在欧盟进口牛肉总量不变的情况下,澳大利亚、乌拉圭等其他对欧牛肉出口的份额将大大缩水。

不过,虽然欧盟方面认为此举信守了2018年7月25日欧委会主席容克同特朗普之间达成的承诺,但美方对于这种小型让步明显并不满意。

桑德兰即指出,目前美欧谈判仍处于僵局之中,主要问题在于双方对在是否将农业问题纳入谈判之中的立场尚存分歧。

“黄金机会”短暂

桑德兰还指出,他对冯德莱恩的领导力感到很乐观,而且对于她希望同美方展开建设性合作的意愿也很乐观。冯德莱恩将在11月就任,在桑德兰看来,当月是美欧之间重新接触的“黄金机会”。

如前所述,由于美欧之间在农业问题上僵持不下,已经在工作组下接触一年的美欧谈判队伍并未正式开启贸易谈判,而仍在就贸易谈判范围进行争执。就在7月初,欧盟贸易事务委员马尔姆斯特伦还再次强调,欧盟不会拿出农业部分进行谈判。

桑德兰表示,希望冯德莱恩能有意愿将这一议题在合理的时间内向前推动,且必须在谈判中包含农业产品。“可能并不需要推动很多,但是必须在农业问题上开一条缝,否则没有任何协定能在美国参议院通过。”他说,希望在冯德莱恩的领导下的新一届欧委会不要试图继续推迟该贸易谈判,美方不会再容忍僵局了。

目前,美国商务部在有关进口汽车和零部件的“232调查”报告中已经认定,进口汽车及零配件威胁损害美国国家安全,但美方将是否推出汽车税的决定日期推迟了6个月,这意味着美方下一个做出行动的日期在11月14日左右。该时间节点即在在冯德莱恩上任后第二周就将出现。

桑德兰还强调,目前美国政府“有许多不同的工具”,其中包括使用汽车税来促进贸易谈判,并保护美国经济安全。

马尔姆斯特伦则在近期指出,美方说欧盟的汽车和零部件对美国构成国家安全威胁,这种说法本身就很冒犯。

一直在代理相关“232调查”案件的北京大成律师事务所合伙人孙磊律师此前在接受第一财经记者采访时指出,如果在180天内,磋商未能达成一致,美国总统有权采取其他必要措施,应对进口产品对美国国家安全造成的威胁。

清华大学中美关系研究中心高级研究员周世俭在接受第一财经记者采访时则表示,对该汽车税是否会就此偃旗息鼓并不乐观。

美国商务部在有关进口汽车和零部件的“232调查”报告中指出,美国汽车制造商在国内汽车市场的份额急剧萎缩,从1985年的67%(在美本土生产和销售1050万辆)下降到22%;而在同一时期,美国汽车进口量几乎翻了一番,从460万增加到830万量。最新数据显示,2017年,美国进口了超过价值1910亿美元的汽车。

周世俭还分析称,如果特朗普政府想要解决贸易逆差问题,就一定会考虑搞汽车税,因目前美国贸易逆差中接近一半的来源,都是源自汽车产品。

此外,桑德兰还认为,美方的其他行动也包括针对法国出台的数字服务税所进行的反制措施。美国贸易代表办公室(USTR)10日宣布,根据《1974年贸易法》第301条款,美国决定对法国政府将于11日通过的数字服务税法案发起调查。

对外经济贸易大学法国经济研究中心主任赵永升对第一财经记者解释,这是特朗普政府对“美国优先”原则的坚持,这个优先指的是美国利益优先,不管是否盟友都是如此,“这是很重要的一个分水岭”。

当被问及如果目前正在酝酿数字服务税的英国也如期出台该税种,美方会如何应对时,桑德兰表示:“对于任何想要加征这类税的国家,美国都会开启301调查。”(本文第一财经记者高雅亦有贡献)

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